The Ecologist

A ship breaking through Arctic ice
More articles about
Related Articles

A melted Arctic: gold mine or honey trap?

Andrew Marszal

3rd November, 2009

As the melting Arctic ice cap opens a new ocean to the world, governments and private speculators are rushing to cash in on lucrative resource deposits and shipping lanes. But they may find these virgin waters a dangerous place to do business…

When the U.N. Conference on Climate Change convenes in Copenhagen next month, one inconvenient truth little discussed will be the benefits Arctic nations - including the Danish hosts - stand to gain from global warming.

It has become generally accepted that, as ice starts to cover less and less of the north pole each year, an emergent new ocean will offer prospects of untold mineral resources and unparalleled access to distant markets via new, shorter shipping routes.

Numerous recent reports have made startling predictions regarding the rate of this ice break-up. Last month, introducing the results of the Catlin Arctic Survey, Professor Wadhams of the University of Cambridge declared a new consensus that 'the summer ice will disappear within twenty to thirty years', with most of that melt occurring in the next ten.

He went on to say, 'That means you'll be able to treat the Arctic as if it were essentially an open sea in the summer and have transport across the Arctic Ocean'.

A brave - or foolish - new world?

Though the ice certainly is thinning and receding rapidly, politicians and commercial pioneers would be well advised to exercise caution, and indeed scepticism, in considering its implications. Though a particularly strong summer melting trend is indisputable over the last half century, there is little evidence that the consequent ecological upheavals are making the region any more hospitable. It may be getting less so.

Given a lack of comprehensive research in the region and the sheer number of variables at play, it is impossible to speak authoritatively about future conditions. But a wealth of reputable voices, drawing on both scientific reasoning and operating experience, do indicate that several regions of the Arctic Ocean are becoming more hazardous and inaccessible.

There are many reasons why this may be so. For one, the ice is not just melting quickly: it is melting erratically. This creates highly unpredictable conditions for all marine activities from Inuit narwhal hunting to operating floating gas platforms. Although the sea around the Arctic refreezes during the winter, this creates increasingly abundant 'first-year' seasonal ice, which is less 'solid' than the dwindling expanses of multi-year ice, and can be more brittle.

Lawson Brigham, a former US Coastguard captain and the author of the 200-page Arctic Marine Shipping Assessment (AMSA) report for the international Arctic Council, warns that 'operating conditions for Arctic ships will remain challenging, particularly in winter'.

But the same report forecasts a growth in such activity across the seasons, often with highly hazardous cargo. 'Year-to-year [ice] variability poses a serious challenge to risk and the overall reliability of Arctic marine transport systems,' it notes. In response to regional climate change, more mobile sea ice is likely to create 'more difficult operating conditions for marine navigation'.

The AMSA report also pours cold water on the notion that Arctic waters will suddenly become a commercial shipping free-for-all.
'With the exception of nuclear icebreakers,' it warns, 'very few ships have been built that could safely carry out year-round commercial navigation in the Canadian Arctic'.

With summer ice expected to endure for two or three decades more in these passages, the dangers moving ice presents to ships will be heightened by complex shipping routes with many narrow chokepoints and shallow depth restrictions.

Shpping traffic in the Arctic during 2004. Click on the image to view a larger version image: AMSA, 2004

According to Dr Michael Bravo of the Scott Polar Research Institute at the University of Cambridge, most mariners and forecasters with practical experience of shipping in today’s Arctic would agree. In an interview with the Ecologist he said:
'All those people say that particularly in areas where you have strong currents – like the Canadian High Arctic archipelago – the freeing up of ice will make navigation more difficult. They are people who deserve listening to.'

It is the kind of warning that rekindles memories of oil tanker disasters - memories that are still as fresh as the the 26,000 gallons of the Exxon Valdez’s lost oil still trapped along the Alaskan coastline, causing lasting ecological damage.

Climate change bites

Climatic studies have also pointed to stormier conditions as a direct result of the sea ice disappearing. Last month’s annual update to the Arctic Report Card, a collaborative effort of 71 international scientists, indicated major shifts in atmospheric circulation due to summer ice loss that may bring in storm patterns from the mid-latitudes. In a paper published in 2006 by researchers at the University of Bristol it is noted that 'sea ice plays an important role in the climate system in that it influences ocean-to-atmosphere fluxes, surface albedo, and ocean buoyancy'.

With the ice layer removed, temperature and moisture exchanges between the ocean and atmosphere occur much more readily. Complex simulation models have indicated this will cause higher precipitation levels and an intensification of storm tracks over the next century as a result of lower pressure and higher temperatures at surface level. In other words, the moderating influence of the sea ice on atmospheric conditions is disappearing.

The implications do not bode well for those operating in the open Arctic. Large ice islands are now breaking free more frequently due to heightened heat and wind stress. Although small icebergs have been encountered by North Atlantic navigators for decades, these colossal chunks pose even greater threats. Regardless of new regulations requiring tankers to be double-hulled, they are capable of crushing ships and immobile oil rigs alike.

source: AMSA, 2004
The new frontier

And yet it is evident that the new commercial colonisation of the Arctic has begun.

Most recent were the voyages made by the Beluga Fraternity and Foresight, the twin German merchant ships that became the first Western commercial vessels to traverse Russia’s Arctic coastline this September. Soviet shipping along the Russian coastline was established decades ago, but many hope constraints of expensive icebreaker escorts and narrow seasonal windows will soon disappear – an expectation encouraged by the Beluga voyages.

More significantly, a number of major resource extraction and shipping operations have begun in earnest in a region at the western end of this route known as the Pechora basin. Located within the Barents Sea, the area is believed to hold 610 million oil barrels for extraction.

Though modest by Gulf standards, the draw has been enough to prompt a flurry of infrastructure investments. The Varandey 'fixed offshore ice resistant terminal' recently began loading tankers with 12 million tons of oil per annum for immediate shipment to European and North American markets. Another Russian firm is constructing a rival floating platform at a nearby location, even though it is currently ice-free only 110 days of the year.

These are both serviced by tankers as large as 70,000 deadweight tons, which in a sign of growing faith in Arctic marine conditions were opted for in preference to a pipeline. To put these behemoths into context, many would be too large to fit through the Panama Canal.

U.S. and Canadian ships were busy too this summer, mapping the Beaufort Sea basin. Typically forward-thinking corporate energy giants scouted the region long ago, but this government-led operation aims to support national territorial claims to vast, untapped resource deposits. Future extraction is evidently in mind: the U.S. Minerals Management Service is already fielding fierce controversy after leasing a number of offshore Alaskan Shelf drilling sites to Royal Dutch Shell.

In total approximately 6000 ships were active in the Arctic Ocean by 2004. Anecdotal evidence suggests numbers have increased further since.

source: AMSA, 2004
What's driving the risk-takers?

The risks of extracting resources or sailing in the Arctic are plain for all to see. So why have those behind the grand schemes outlined above chosen to ignore them, and why are national governments so happy to turn a blind eye?

The answer lies in a complex web of factors, and not all are as simple as melting ice. In fact, one of the main drivers may be the international commodities market.

It is a matter of simple economics that with higher prices, resource reserves previously too expensive to extract become economically viable. Given the sizeable problem ice caps pose to accessibility, resources buried underneath have always been assumed too expensive to extract. But today, investors positioning themselves for a role in the Arctic’s future are driven more by the expectation of resource prices rising than of the ice melting.

'A couple of years ago when people got so excited about [Arctic resources] the price of oil was extremely high,' Dr Bravo explains. 'In the last year it has crashed, and in the Arctic you can see the consequences of that. All kinds of mineral extraction projects and oil and gas explorations have just stopped.'

Oil prices were scaling unprecedented heights around the time of most significant investment in the Barents Sea offshore projects. In February 2008, the same month crude oil passed the $100 per barrel mark, the U.S. Minerals Management Service received a staggering $2.7billion for Alaskan offshore lease sales.

Sovereign seas

Political agendas in the Arctic are perhaps even more complex, but there are many reasons why governments should choose to encourage activity in the Arctic, even when operating conditions for oil rig workers and sailors may potentially worsen.

States hold the greatest responsibility for regulating marine activity, but portraying the Arctic waters as safe is convenient for politicians keen to encourage hazardous yet profitable activities there. Thus Russia stands to gain a slice of the lucrative international shipping trade, and the US may relieve future oil dependency concerns.

Governments are also likely to overstate the accessibility of the Arctic because new shipping routes and oil fields require regulation, and hence must be strategically 'claimed' (when frozen, inaccessible waters tend to occupy a special perpetual limbo in international legislation).

An interesting example is Article 234 of the U.N. Law of the Sea (UNCLOS), which allows states to legally restrict naval passage through nearby coastal waters according to individual environmental standards. This clause was proposed by Canada after the U.S. disputed its claims to the North-West Passage as strictly internal waters, and has enabled it to extend existing legislation such as the Canadian Shipping Act to establish greater control over the straits.

Many in the field believe that such a piecemeal and opportunistic approach to regulation based on national interests is inadequate where the environmental stakes are so high. A more joined-up, international approach is called for, particularly for international waters beyond any nation’s claims.

The idea that climate change makes the Arctic more hospitable is simply a myth. In fact the opposite is often true. But blaming melting ice for the growing scramble for Arctic resources risks ignoring other political and economic motives that may be almost as hard to tackle as climate change itself.

Andrew Marszal is a freelance journalist

Map: a world of +4 degree Celsius
Map provides graphic illustration of how world would be dramatically affected by a 4 degree global temperature rise
Atlantic Rising: when the sea swallowed a school
The team discovers that, even in the midst of marine beauty, the ever rising tides exact a terrible price
Ocean temperatures hit record high for July
Combined land and ocean surface temperatures for the world are fifth warmest on record
The 300-350 Show: Arctic special - part one
The first of two episodes featuring Jess Worth - a co-editor of New Internationalist - who has recently finished editing an issue of the magazine focusing on the Arctic which uncovers the largely untold story of how climate change is impacting already on indigenous peoples and their traditional subsistence lifestyles


Previous Articles...

Users Comments

Re: A melted Arctic: gold mine or honey trap?
Posted By EC005383 1 November 6, 2009 10:20:28 AM

The arctic will be raped by shipping. There's money to be made. As with all pollution, everyone suffers "a little bit" for the large gain of a few. Only individual action by everything will change human consumption patterns.

Re: A melted Arctic: gold mine or honey trap?
Posted By EC005383 1 November 6, 2009 10:31:43 AM

The arctic will be raped by shipping. There's money to be made. As with all pollution, everyone suffers "a little bit" for the large gain of a few. Only individual action by everything will change human consumption patterns.

187031 Museums and art
Posted By ztodfsou 1 June 29, 2015 03:28:26 PM

うち潜んでいる不要なスレッドや金属の仕事のためのハンドバッグの内側に完全なチェックを実行するとよいでしょうし、ハンドバッグ、内部に格納された必需品に起こる大災害からあなたを保存することができます。あなたは、グッチの靴、グッチ長財布の企図新しい結果についての編集者が2010年グッチの靴は成人特権のみんなグッチブーツ2009が受け入れ、ユニークさを策定揺れ降りか adidas さて、いくつかのグッチ 激安店は、雌犬のビットという評判を持っているので、私はグッチの犬の製品は避けられないと思います。女性が表示されている場合、彼女の美しいバッグは、シャネル 2014に受け入れられるように構成され、彼らの社会的地位を固めることができます。女性は、彼らが良いかでない場合はあまりないように注意をし、男性ではありません。たぶん、あなたのガールフレンドの誕生日が来ている、あなたは完璧な高価なポケット彼または彼女を送信するために出席し、あなたは道でそれを維持するために、彼女に正しい方法を教えている場合、それは長く使用され、あなたの恋人はそれを感謝して感じるだろうし、あなたは思いやりの仲間だと思います。 longchamp さて、シャネルのサングラスはシャネルのブランドの一貫性のあるファッションスタイルを継承し、その凝ったデザインを切断し、ポーランド、革新的な技術と優れた輪郭線の詳細から見ることができます。はい、グッチ 財布は女性に魅力のかなり多くを追加しませんが、他の強い香りとは違って、それはそれのあまりを追加しません。彼女は両方のヨーロッパとアジア市場を突破した際にシャネルが1920年代に有名になった、これは。 louis vuitton これらの袋は、車輪を持っているが、それらは今でもあなたの肩よりも振ったし、通常のバッグのように行うことができる。品質とクラフトマンシップは、彼らが純粋な美しさと魅力を輝かせる非の打ちどころのないです。デザイナーサングラスは時間がない、冗長になり、顧客は、トレンディで新しいもののすべての時間を使用するのが好き。特定の金融状態の調整の結果として、人々はネット上で自分の特定の割引グッチのクラッチを得ている。 burberry それはあなたの愛するグッチ長財布を維持する基本的なポイントを教えする時間です。処方レンズは、色、フレーム形状、材質、大きさの点で、着用者のより多くの選択肢を与え、グッチスタイリッシュなフレームに合わせることができるようになる。オンラインでグッチ度付きメガネのためのショッピングはとても簡単です。なぜシャネルバッグを収集する必要が回答されることはないかもしれない、それらの謎の一つだと思います。 nike blazer 一つは、簡単に列挙シャネル 店舗からオンラインで安くハンドバッグを買い物をすることができます。ハンドルバッグは頻繁に巻き込ま前腕や指にさらされている短いハンドル素晴らしい女性とバッグです。彼らは市場で偽物でコピーすることはできません、スタイルと卓越性のマークを持っている。服装は、ヴィンテージコスチュームジュエリーを着用することです。この日に、彼女の影響力は相変わらず強いです。 monster beats 彼らは、どんなスタイルにオフにペアリングすることができます。そこに市場でのソフトな花の香りの非常にたくさんあります。世界中から人々が1つのシャネルの製品は彼らのクローゼットを飾っていることを持つように懇願する。ハンドバッグは、女性の人格を反映することができます。これらの袋は、車輪を持っているが、それらは今でもあなたの肩よりも振ったし、通常のバッグのように行うことができる。 carrera 私がやる。彼らは、夕方からの外来種に及ぶハンドバッグの膨大なコレクションを持っていますが、彼らはあなたがそれらのすべてをお勧めしますことを、すべてのとても美しいですので、注意してください。キルトバッグはシックでクラシックなシャネルのバッグです。同社の製品は種類の1つ、モダンでクラシックなデザインのブレンドです。あなたは間違いなく、間違いなく、あなたが実際に具体的なグッチのブーツで用いて許容しなければならない男のグッチスニーカーを選択する必要があります。 hogan この人気の高いファッション衣類を絶好の機会である。ブランドは靴のその豪華でエレガントなペアのための非常に人気があります。彼らはハンドバッグを買う合理化することが有用な目的を果たすため、そして、それは、簡単です。ただ、ウェブ上で閲覧し、また現金の多くを保存する手段でものを自身のグッチ女性のハンドバッグを作成するいかなる状況の下では無視されます。低デザイナーハンドバッグ費用は、女性がために彼らの株式の全てと、それぞれが新しいハンドバッグの名声を欲しいと思われるため、女性は多くのバイヤーが可能になります。友人や親戚から受信し続け嫉妬睨むと賛辞を忘れないように。 nike air max 靴のこれらの種類は確かにファッションのためのあなたの渇望を果たしていきます。正確な静脈では、ジューシークチュールハンドバッグは、塩基性であり、デザインやスタイルのセンスを持つ少女は、単一のどこかにあります。感覚のための現代的な喜びとして投影、このおいしい製品は、生活のお祝いを描いた色数にしています。彼らは、どんなスタイルにオフにペアリングすることができます。 boss

460697 Baseball
Posted By epmdfjmv 1 June 30, 2015 06:52:02 PM

販売を含めるとグッチのインターネットサイトを中心に供給価格はサイトを存続中のインターネット上で利用可能な販売価格に近い来ることはありません販売した。グレートグッチバッグオーストラリアの最初のブティックは、1920年にローマ、イタリアの偉大な文化の街にオープンし、現在はバッグは、世界中の多くのブティックを所有しています。あなたが証明書、保険積立金やパスポート、それでも簡単にアクセスを旅行したいときまた、有名な名前のポートフォリオは、旅行に最適です。[b][url=]gucci[/url][/b]スナップエンクロージャは容易な7カードスロットへのアクセス、札入れ、IDウィンドウ、および内部のコインポケットが用意されています。フラップフレンチウォレット:この小さい正方形の財布にもスナップエンクロージャを使用しています。人々はあなたが長い期間、外にあるときにそれらの時のために、フォーマルな場所では、カジュアルな散歩に香りを使用して、新鮮な香りを維持し、枯[b][url=]hermes[/url][/b] しかし多数の個人は、デザイナーハンドバッグをピックアップする余裕カントので、彼らは賢明な彼らはコストがはるかに低いデザイナーハンドバッグが、価格と比較して、賢明に見えるかなり同じである安価なハンドバッグのために行く。デザイナーサングラスは時間がない、冗長になり、顧客は、トレンディで新しいもののすべての時間を使用するのが好き。あなたはあなたの自己は、カスタム荷物ダッフルバッグの上に幸運を無駄に見ることができない場合は、安価な代替オプションがあります。[b][url=]hermes[/url][/b]はい、グッチ 財布は女性に魅力のかなり多くを追加しませんが、他の強い香りとは違って、それはそれのあまりを追加しません。一つは、簡単に列挙シャネル 店舗からオンラインで安くハンドバッグを買い物をすることができます。同様に、光学お店のためのオンラインサイトの導入により、人々は、今ではロンドン、英国や世界の他の部分にいるかどうかを、グッチ長財布な価格、高品質、高ブランドの眼鏡へのアクセスを持っている。[b][url=]isabel marant[/url][/b] 広葉樹の挿し木は、通常はその経験のある雌豚のための建物の季節の任意の並べ替えの締結、さらに多くの時間で撮影されています。場合は、最終的には、革の場所になりますそれは良いです。ハンドバッグは、女性の人格を反映することができます。安いハンドバッグをショッピングはちょうど大学は学生を行くに限定されるものではなく、過去数十年の間にすべての年齢層の女性による安価なハンドバッグの需要が驚異的に増加している。[b][url=]armani[/url][/b]あなたがグッチ財布を持っているのであれば、あなたはそれを維持し、長い時間のためにそれを使用する方法を知りたい必要があります。ヴィンテージシャネルのジュエリーはまだ21世紀に着用される。これらの靴は、それらの成人男性とすべての年齢の女性の両方のための意思決定の広い範囲で提供され、幼児のためのデザインがあまりにもありますしている。あなたは茶色の袋に中立的な選択をしたい場合、通常は素晴らしいアイデアです。[b][url=]oakley[/url][/b] あなたがインドのような晴れた場所で休日のための計画を持っているなら、それはあなたとグッチのサングラスを持っている最良の選択です。それはオーラ、香りとあなたの人に、プロの温厚な香りが追加されます。女性はファッションハンドバッグを好きな理由?あなたは間違いなく、間違いなく、あなたが実際に具体的なグッチのブーツで用いて許容しなければならない男のグッチスニーカーを選択する必要があります。[b][url=]hogan[/url][/b]それらのほとんどは、スポーツ活動、デート、ショッピング、様々な社会的な機能に出席するための靴のペアを所有している。スタイリッシュでファッショナブルな靴の需要は年々高まっている。靴業界のさまざまなブランドがあります。これは確かにあなたの肩や腕から歪みを取得支援し、より自由に近くに移動することを許可します。非常に興味深いことに、グッチ キーケースが高い上に少し充電されます。ミニフラップフレンチ:6カードスロット、コインコンパートメント、紙幣コンパートメントが含まれているフランスのフラップのやや小型版。[b][url=]pandora[/url][/b] これにより、あなたのお気に入りのスターが映画のプレミアに運ばハンドバッグの安価を飾るようになります。一つは、業界は非常に競争力があるし、品質の商品をお届けしなければななどフェンディ、プラダ、カルティエ、ヴァレンティノ、バレンシアガ、イヴサンローランなどの他のファッションブランドと覚えています。荷物ダッフルトートバッグは間違いなく間違いなくパックと移動することを許可。[b][url=]louis vuitton[/url][/b]ここに新しい2010年のファッションシャネルサングラス、グッチ長財布が来る。バッグはすべての年齢の女の子と女の子に合わせて、そのようにうまくスタイリングされています。今、そこに店でバッグがたくさんの種類があり、これらのグッチバッグは、さまざまな価格である。このような女性のための必携のハンドバッグです。それは女性のように見えたので、男性は時々袋を購入する前によく考えて見るためにバッグに比べて。誰もがグッチのバッグが合理的に高価である含まれていることをブランドの追い出しを理解。[b][url=]celine[/url][/b] [url=][/url] [url=][/url] [url=][/url] [url=][/url] [url=][/url]
Post a Comment
Security Code* Get another image


Using this website means you agree to us using simple cookies.

More information here...